滋賀・石山寺で33年に1度!日本唯一の勅封秘仏「本尊 如意輪観世音菩薩」御開扉|滋賀県|トラベルjp<たびねす>

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紫式部が『源氏物語』の構想を練ったことからゆかりの地と知られる湖国の名刹「石山寺」。
現在、33年に1度の日本で唯一の勅封秘仏「本尊 如意輪観世音菩薩」御開扉が行われ、またとない機会に仏像・歴史ファンの熱い視線が集まっています!

天下の名勝「石山寺」

写真:田中 六花

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「石山寺」は琵琶湖から流れ出る瀬田川のほとりに位置する、西国三十三所第十三番札所としても知られる天下の名勝。奈良時代後期に聖武天皇の命により開山、安産・厄除け・福徳・縁結びにご利益があると、今もたくさんの人が参拝に訪れます。
寺名の由来でもある天然記念物の硅灰石の上に建つ本堂、源頼朝が寄進したと伝わるわが国最古の多宝塔など、国宝や重要文化財も多数。梅や桜など鮮やかさから”花の寺”とも呼ばれ、近江八景「石山秋月」や紅葉など四季折々の美しさも見所の一つです。

本邦初公開!国宝・石山寺本堂の内々陣

写真:田中 六花

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今回の御開扉に併せ、本邦初公開となるのが国宝でもある石山寺本堂「内々陣」。内々陣とは本堂の一番奥の間、神体を安置する場所のことをいいます。
石山寺本堂は滋賀最古の木造建築物で、「内陣」は平安時代中期の建立。重要文化財でもある『石山寺縁起絵巻』の円融上皇の参詣の図に、すでに礼堂が描かれていることからも信仰の歴史を知ることができます。
相の間には、紫式部が『源氏物語』を起筆したことにちなむ「源氏の間」があります。
また「外陣」は慶長7 (1602) 年、淀殿の寄進により増築。近年見つかった、豊臣家の紋としても知られる五七桐紋も必見です。

33年に1度の御開扉「本尊 如意輪観世音菩薩」

石山寺の「本尊 如意輪観世音菩薩」は、日本で唯一の勅封秘仏。勅封とは勅命(天皇の命令)によって封印されることをいいます。仏像としては石山寺のご本尊のみとなっており、重要文化財にも指定されています。御開扉は33年毎で、まさに2016年がその年に当たります。

「本尊 如意輪観世音菩薩」がつくられたのは平安時代後期で、大きさは約5メートル。左手は膝の上で天を仰ぎ、右手は肘を曲げて蓮華の茎を持った姿は圧巻であり優美です。檜の寄木造りで、肉身には漆箔が施されています。やわらかな表情を見つめていると、たくさんの人々が思いを寄せて静かに手を合わす時の流れを感じずにはいられません。
33年にたった1度だけという巡り合わせを、ぜひご自身の目で確かめてください!

姿なき本尊の足跡と胎内佛像

御開扉に併せた、特別公開「お姿なきご本尊と守られた胎内佛像」も必見です。
1つは、重要文化財「初代本尊 如意輪観世音菩薩 塑像断片」。
初代の本尊がつくられたのは、天平時代。粘土でつくられた”塑像”に華やかな彩色が施され、寺の創建に関わった聖武天皇の念持仏を含む佛像4軀が胎内佛像として納められていました。承暦2年(1078)の本堂火災により初代本尊も大きく損傷し、現在では断片でしか見ることしかできません。
写真/初代本尊左足先

もう1つが、重要文化財「本尊 如意輪観世音菩薩 胎内佛像」。
初代本尊が身を挺して守った、胎内佛像4軀。胎内仏とは仏像内部に収められた仏像のことで、母親の体に見立てて胎内と呼ばれます。4軀の胎内佛像は飛鳥・白鳳・奈良時代のもので、中でも飛鳥仏は日本製としては最古級のもので国宝級の発見といわれています。

「心願成就の鐘」の響き

写真:田中 六花

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本尊とご対面した後に、おススメなのが「心願成就の鐘」。こちらも御開扉の記念として、期間限定で特別に鐘を撞くことができます。鎌倉時代に建立された鐘楼と平安時代につくられた鐘は、いずれも重要文化財。福徳・縁結びのご利益があるとされ、ご本尊の扉が開いていることから願い事が直接届くといわれています。紫式部もこの鐘の音に耳を澄まし、筆を運んだのかもしれませんね。

期間/平成28年3月18日(金)〜12月4日(日)
時間/9:00〜16:00
料金/300円(お札がいただけます)

最後に

石山寺へは、京都からJRとバスで約30分とアクセスも抜群。「本尊 如意輪観世音菩薩」御開扉(特別公開含む)は、平成28年12月4日(日)まで。通常の入山料の他に、特別拝観料が必要となります。

他にも御開扉記念特別展示「石山寺と紫式部展」では、紫式部と『源氏物語』にまつわる優品・寺宝が公開されています。見所満載の石山寺、33年に1度のこの機会をお見逃しなく!!

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